妊婦の食事

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妊娠初期の妊婦さんに葉酸摂取が必要な理由

葉酸は胎児の成長に必要な栄養素

葉酸 葉酸は、緑黄色野菜などに多く含まれる水溶性ビタミンで、造血作用や遺伝子情報を司る核酸の合成をサポートするなど新しい細胞の合成に欠かせない栄養素です。

細胞分裂にも大きく関わり、胎児の脳の発育を助けたり、神経をつくる重要な働きをしているため、胎児の成長には必要不可欠の栄養素ですが、妊娠ごく初期に葉酸が不足すると「神経管閉鎖障害」を発症するリスクが高くなってしまいます。

「神経管閉鎖障害」とは、脳や脊髄などの中枢神経系の元になる神経管が正常に形成されない先天異常のひとつで、主に妊娠初期の4〜5週頃に起こります。(関連記事:神経管閉鎖障害とは?葉酸との関係は?

妊娠可能な年齢の女性が葉酸を摂取することによってこの神経管閉鎖障害が発症するリスクを、約70%もリスクを低減することが報告されているため、厚生労働省が妊娠を希望する女性や妊娠さんには通常量に加え、1日400μgの葉酸をとるよう推奨し、母子手帳にも葉酸の重要性が記載されています。

葉酸は食事と併せてサプリメントで摂取するのが効果的

胎児の細胞分裂が活発で葉酸を必要とする時期は妊娠のごく初期。

このタイミングに十分な量を摂取できないと胎児の神経管閉鎖障害のリスクを高めてしまいますが、ただ、この時期はまだ妊娠に気付かないことも多いため、妊娠を計画している方は意識的に日頃から葉酸の摂取をするのが望ましいとされています。

葉酸はほうれん草やブロッコリーなどの緑葉食野菜や納豆などの大豆食品に多く含まれていますが、カラダに吸収されにくいうえ、水溶性のビタミンのため、熱に弱く水に溶けやすいため、調理の際に半分近くの栄養分が失われることから通常の食事だけでは推奨されている1日分の葉酸の摂取が難しいとされています。

そのため、厚生労働省ではバランスの良い食生活を心掛けながら、特に妊娠1ヶ月前と妊娠3ヶ月までは毎日400μgの葉酸を通常の食事と併せて葉酸サプリメントで摂取するように推奨しています。

すべての神経管閉鎖障害が葉酸の摂取不足だけで起こるわけではなく、神経管閉鎖障害を100%防ぐことは出来ないとは言え、意識的に葉酸を摂取することで、神経管閉鎖障害の発症を抑えることが出来るので、妊娠を希望する方や妊婦さんは葉酸を積極的に摂取することが必要になってきます。(関連記事:レーダーチャートで葉酸サプリを分かりやすく比較


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